Qui a inventé ? Le chewing-gum

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Le chewing-gum moderne, comme celui que tu as peut-être dans la bouche, a été inventé aux États-Unis, au 19e siècle. Avant, on mâchait de la gomme naturelle, produite par les arbres… Julien te raconte !

Le chiclé du général Santa Anna

1869. Au Mexique, en pleine révolution. Le général Santa Anna s’apprête à quitter le pays. Il a été président du Mexique cinq fois et les Mexicains ne veulent plus de lui ! Il décide de fuir aux États-Unis et de s’installer à New York.

Dans ses bagages, il a emporté un trésor qui ne contient ni pièces d’or ni pierres précieuses, mais 250 kg de “chiclé”. Cette matière naturelle collante et un peu élastique se récolte en faisant une petite entaille dans l’écorce du sapotillier, un arbre qui pousse beaucoup au Mexique.

Les habitants de cette région du monde, comme les Mayas, mastiquent cette gomme naturelle depuis plus de 8 000 ans. Cela permet de nettoyer leurs dents ou de calmer la faim.

Santa Anna, lui, a une autre idée : il pense que le chiclé pourrait servir à fabriquer des pneus de vélo. Il demande à un inventeur américain, Thomas Adams, de faire des recherches. Mais Adams a beau essayer toutes sortes de techniques : c’est un fiasco !

L’invention du chewing-gum par Thomas Adams

Si le chiclé ne peut pas être transformé en pneus, c’est par contre une matière agréable à mâcher. Thomas Adams va essayer d’en faire une friandise. Il rachète à Santa Anna tout son stock de chiclé et met au point une technique pour améliorer son goût. Un peu de sucre ou du fruit, un bel emballage coloré, du papier aluminium et c’est prêt !

Pour vendre ses chewing-gums, Thomas Adams a l’idée d’installer des distributeurs automatiques et il demande à des acteurs de faire de la publicité. Bientôt, dans les grandes villes américaines, ou chez les cow-boys du Far West, les gens se mettent à mastiquer. Le chewing-gum connaît un immense succès aux États-Unis, puis dans le monde entier…

Aujourd’hui, les chewing-gums sont faits avec une gomme artificielle, fabriquée à base de polymères, un produit dérivé du pétrole. Alors, encore envie de mâcher ?

Les superpouvoirs des plantes

Les Mayas n’étaient pas les seuls à mastiquer de la sève d’arbre. On sait aujourd’hui que les humains préhistoriques mâchaient de la résine de sapin, car ça leur permettait de se désinfecter la bouche.
Eh oui ! Certaines plantes sont utilisées pour se soigner, c’est l’un de leurs nombreux superpouvoirs que tu pourras découvrir dans le magazine Images Doc de mai 2022.

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“Qui a inventé ?”, c’est un podcast qui raconte les petites et les grandes histoires des inventions qui ont changé nos vies : l'avion, le cinéma, la cuisson, la poubelle, la démocratie, les Jeux olympiques, l'ampoule, le microscope…

Sous forme de jeux, d’histoires, d’interviews, de tutos, de questions posées par des enfants… “Qui a inventé ?” éclaire chaque semaine ta curiosité !

Crédits : Ce podcast est préparé et animé par le magazine Images Doc (Bayard Jeunesse). Réalisation : Billy the Cast. Direction éditoriale : Bertrand Fichou. Création visuelle : Mathieu Carron de la Carrière et Jérôme Anfré. Production : Hélène Devannes. Musique : Emmanuel Viau. Un podcast de Bayard Jeunesse 2022 - Droits réservés.

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