Virimi Vakatawa, force bleue

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Brillant avec le XV de France face au pays de Galles (38-21), le centre du Racing 92 est dans la forme de sa vie. De quoi s’interroger sur les origines de cet état de grâce, entre planètes enfin alignées et parcours enrichissant.

Il a gardé sa fougue îlienne, ses appuis, ses passes après contact et son sens du jeu. Il a aussi grandi en bleu-blanc-rouge, appris la langue de Molière et trouvé un spot, en plein milieu du terrain, pour s’épanouir. Il va sans dire que Virimi Vakatawa n’a pas un chemin tout tracé. De son village fidjien au modernisme de la U Arena, le joyeux-taiseux-rigoureux du Racing 92 est passé par plusieurs émotions : la déception après son premier échec, lui qui est arrivé en métropole à 18 ans ; la joie d’un rugby à 7 vivifiant ; le bonheur du 15, en bleu ciel puis bleu tout court. Mais derrière les idées reçues, comment Virimi Vakatawa est-il arrivé jusqu’aux sommets internationaux ?

Dans un rugby moderne qui a fait du rapport vitesse-puissance son mantra, l’international tricolore semble combiner à la perfection inspirations sudistes, héritage de sa jeunesse, et jeu organisé. Un temps calé sur une aile, peut-être la faute aux stéréotypes, Virimi Vakatawa a désormais une place de choix dans la hiérarchie mondiale des seconds centres. Et après ses exploits répétés en Champions Cup et sa nouvelle prestation réussie face au pays de Galles, samedi (38-21), avec quel regard peut-on envisager le futur proche et lointain du numéro 13 des Bleus ?

Animé par Chrystelle Bonnet, avec Aurélien Bouisset, Renaud Bourel et Clément Dossin. Réalisé par Roland Richard.

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