Quelle est l'origine des lettres géantes d'Hollywood ?

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Érigées sur le mont Lee, qui domine l'un des quartiers de Los Angeles, les immenses lettres formant le mot "Hollywood" sont célèbres dans le monde entier. Mais quelle est l'histoire de ce panneau associé à la gloire du cinéma américain ?

Un projet immobilier

L'origine du panneau serait due à un certain H.J. Whitley, marchand de bonbons de son état. En 1923, il a l'idée de faire édifier, sur le mont Lee, un immense panneau. Mais celui qui lève les yeux ne lit pas "Hollywood", mais "Hollywoodland".

Le but du commerçant, en effet, n'est pas de célébrer le cinéma, mais de mener à bien une opération immobilière. Ainsi, les gens, même s'ils sont très loin, savent qu'il y a des terrains à vendre dans la région.

Les immenses lettres font environ 15 mètres de haut sur 9 mètres de large. Le promoteur immobilier décide même de les illuminer la nuit, au moyen d'ampoules électriques qu'un employé est chargé de remplacer quand elles sont grillées.

Un panneau qui retrouve tout son éclat

Mais bientôt personne ne s'occupe plus du panneau, qui se délabre. En 1939, il est laissé à l'abandon. Dix ans plus tard, la chambre de commerce Los Angeles décide de le remettre en état.

Elle en profite pour faire enlever le mot "LAND" et retirer les ampoules. Le monument ne sera plus éclairé. En 1973, le panneau est classé comme monument historique. Des personnalités, dont l'ancienne star du cinéma muet Gloria Swanson, se mobilisent pour faire repeindre le monument.

Cinq ans plus tard, une rénovation complète est entreprise. De nouveaux caractères, en acier, remplacent les anciennes lettres, très dégradées.

Dans les années 2000, les autorités et des donateurs privés joignent leurs efforts pour racheter les terrains situés près du panneau. Aucune construction ne pourra donc en cacher la vue.

Le monument est encore restauré en 2012. De nos jours, il est interdit à la visite et protégé des intrusions. Il sera donc difficile aux farceurs de modifier l'ordre des lettres, comme plusieurs le firent autrefois. L'un d'eux composa ainsi le mot "Hollyweed", ce qui signifie "Holly-joint".

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