Pourquoi ne faut-il pas être ironique avec les enfants ?

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La communication suppose la maîtrise d'un certain nombre de sons, de gestes et d'attitudes que les enfants né décodent pas toujours. C'est notamment le cas lorsqu'ils sont confrontés à l'ironie.


Les jeunes enfants ont du mal à comprendre l'ironie...


En règle générale, ce n'est qu'entre six et huit ans que les enfants commencent à comprendre les mécanismes de l'ironie. En deçà, ils ont tendance à prendre pour argent comptant ce qu'on leur dit, sans se douter que les paroles prononcées ont le sens inverse de ce qu'elles semblent vouloir dire.


Si le sarcasme se glisse dans un message ambigu, il arrive que des enfants plus âgés, ou même des adultes, ceux qui souffrent d'autisme en particulier, ne parviennent pas à le déchiffrer.


C'est que, pour vraiment saisir le sens d'un message ironique, il ne faut pas seulement s'en tenir aux mots. Il faut aussi percevoir l'intention de son auteur et être sensible à ses gestes et au ton qu'il emploie.


Autant de signaux complexes qui ne sont pas vraiment à la portée des jeunes enfants, d'autant qu'il faut les associer pour appréhender la véritable signification du message.


...Mais Les enfants empathiques la perçoivent mieux


Des chercheurs canadiens ont essayé de mesurer cette difficulté des enfants à comprendre l'ironie. L'étude a porté sur une trentaine d'enfants de huit à neuf ans.


Ils devaient assister à un spectacle de marionnettes. À la fin, un des personnages devait proférer une remarque. Aux enfants de dire s'ils la trouvaient ironique ou non. Pour cela, ils disposaient de deux jouets.


S'ils saisissaient un canard en peluche, cela voulait dire que, pour eux, la remarque n'était pas ironique. Prendre le requin signifiait au contraire qu'à leur avis elle était plutôt sarcastique.


Au préalable, les chercheurs avaient pu, au moyens de divers tests, apprécier le niveau d'empathie des enfants. Ils se sont alors aperçus que les enfants empathiques percevaient mieux l'ironie contenue dans les remarques des marionnettes.


Ce qui paraît d'ailleurs assez logique, car cette faculté permet aux enfants de se mettre plus facilement à la place de leurs interlocuteurs, et donc de mieux percevoir le sens profond de leurs paroles.


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