Le drapeau européen a-t-il une origine chrétienne ?

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Depuis quelques années, le drapeau de l'Union européenne, souvent exposé à côté de celui de la France, est contesté par certains députés de l'opposition, au motif qu'il serait d'inspiration chrétienne. Que faut-il penser d'une telle affirmation ?

Un drapeau inspiré d'une médaille de la Vierge ?

En 1955, le Conseil de l'Europe adopte ce drapeau, qui deviendra, en 1985, celui de l'Union européenne. Aujourd'hui, des députés de l'opposition prétendent que le fond bleu et le cercle de douze étoiles du drapeau auraient été copiés sur les motifs de la médaille miraculeuse de la Vierge, frappée à partir de 1832.

En effet, la Vierge serait apparue à une religieuse, Catherine labouré, et lui aurait demandé de faire fabriquer ces médailles.

Or, le fonctionnaire européen ayant conçu le dessin du drapeau, Arsène Heitz, aurait indiqué s'être inspiré de la médaille miraculeuse. Cet artiste peintre, fervent catholique, se serait confié à un ecclésiastique ainsi qu'à une revue confessionnelle au tirage assez confidentiel.

Les intentions des institutions européennes

Il est aujourd'hui impossible de confirmer ou d'infirmer le témoignage d'Arsène Heitz. En effet, l'homme d'Église qui aurait reçu ses confidences est aujourd'hui décédé et la revue à laquelle il aurait accordé un entretien n'a pas été retrouvée.

À supposer même que le concepteur du drapeau européen se soit inspiré de motifs religieux, les institutions européennes qui l'ont adopté n'avaient pas une telle intention.

Pour les députés européens, en effet, les étoiles ne sont pas un symbole religieux, mais un emblème d'unité, confirmé par le cercle autour duquel elles sont alignées. Quant au chiffre 12, il symbolise autant les mois de l'année, les signes du zodiaque ou les travaux d'Hercule que les apôtres entourant le Christ. Sa valeur symbolique est donc universelle.

Les responsables européens rappellent par ailleurs qu'un motif comportant une croix n'a pas été retenu, de nombreux représentants de divers pays membres s'opposant à ce symbole confessionnel.

On peut donc penser que les intentions des députés européens et des membres des institutions concernées ont, à l'égard du choix de ce drapeau, plus d'importance que celles de l'exécutant du projet, fussent-elles avérées.

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