Data centers : que fait Amazon pour réduire sa consommation d'eau ?

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La filiale Cloud d’Amazon a récemment présenté son plan d'action pour atténuer son impact carbone lors du AWS re:Invent 2022 à Las Vegas. Amazon Web Services a notamment pris l’engagement de restituer plus d’eau qu’elle n’en consomme d’ici la fin de la décennie, et cela, en menant à bien ce qu'elle appelle l’initiative « Water Positive ».

En moyenne, Amazon Web Services utilise un quart de litre d’eau par kilowattheure d’électricité dans ses centres de données. Si cette mesure ne vous parle pas trop, vous n'êtes pas sans savoir que l'industrie du Cloud est extrêmement consommatrice d'eau, plusieurs milliards de litres chaque année. Le plus inquiétant, c'est que d'ici 2025, la moitié de l'humanité pourrait faire face à des difficultés d'accès à l'eau potable. Dans ce contexte, AWS s'engage à rendre compte, chaque année, de sa mesure d’efficacité de l’utilisation de l’eau, ainsi que des efforts accomplis dans la réutilisation et le recyclage de l’eau utile à ses installations.

Pour commencer, l’entreprise explique avoir banni l’eau de refroidissement dans certains de ses centres de données, et ce, pendant une grande partie de l’année. En Irlande et en Suède, deux pays au climat plutôt frais, AWS n’utilise de l'eau que trois semaines par an environ pour refroidir ses data centers. Ensuite, un système de traitement de l’eau sur plusieurs sites permettrait également d'utiliser à de multiples reprises cette eau, provenant pour une partie de la collecte d'eaux de pluie. Par exemple, en Virginie du Nord, aux États-Unis, Amazon Web Services a collaboré avec Loudoun Water, la compagnie des eaux locale, pour devenir le premier opérateur de Cloud de l’État à être autorisé à utiliser de l’eau recyclée pour 20 de ses data centers.

Si après refroidissement, l'eau est techniquement usée, elle n'en reste pas moins sans danger pour de nombreuses applications. Ainsi, dans l’Etat de l'Oregon, AWS fournit jusqu’à 96 % de l’eau de refroidissement de ses centres aux agriculteurs, qui s’en servent gratuitement pour irriguer leurs cultures de blé, soja ou maïs. Au Royaume-Uni, l'entreprise travaille avec deux associations pour créer deux zones humides sur un affluent de la Tamise, qui constitue l’un des bassins-versants les plus importants outre-Manche. À l'avenir, les zones humides devraient recharger plus de 587 millions de litres d’eau souterraine par an d'après les estimations d'Amazon. L'objectif d'Amazon est désormais d’atteindre, d’ici 2040, la neutralité carbone, soit 10 ans avant l’objectif fixé par l’Accord de Paris. Si Amazon fait des efforts sur la question de l'eau à travers ces diverses mesures, reste désormais à savoir concrètement comment l'entreprise pourra redonner plus d'eau qu'elle n'en consomme... car après cette présentation à Vegas, force est de constater qu'il s'agit davantage d'une forme de compensation que de restituer plus d'eau qu'elle n'en consomme.

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