Planter des arbres est-il réellement efficace contre le dérèglement climatique ?

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Ce n’est pas la première fois que l’on parle des arbres et de la nature pour contrer le dérèglement climatique dans ce podcast. Si les plantes, le sol, les arbres et les océans bien sûr permettent de stocker du CO2, le raisonnement comme quoi planter des arbres permettrait de sauver la planète est-il vraiment fondé ? Je veux dire, est-ce que c’est aussi simple que cela ? Et bien au risque de vous décevoir, non, ça ne l’est pas, et je vous explique pourquoi dans cet épisode.

La seule équation simple et efficace sur laquelle il est impossible d’avoir un doute, c’est que si l’on veut contrer le réchauffement climatique ou a minima, le limiter, il faut réduire nos émissions de CO2. Cela passe donc par réduire la consommation d’énergie fossile, privilégier les transports en commun et les mobilités douces comme le vélo par exemple, limiter ses voyages en avion, consommer local et éviter les importations de l’autre bout du monde, ou encore plus simple, éviter le gaspillage d’électricité, d’eau, ou de chaleur dans son foyer. Ceci dit, on est bien d’accord que sans volonté politique mondiale, ces petits gestes ne serviront pas à grand-chose, si ce n’est vous permettre d’avoir la conscience tranquille, ce qui est déjà très important. Ensuite, le combat contre les émissions de CO2 massives et incontrôlées passe aussi par le développement de technologie pour l’industrie comme le captage du carbone par exemple. Dans un autre registre, planter des arbres joue également un rôle. En effet, le CO2 est une sorte de carburant pour les arbres qui le consomme pour se développer. D’après une étude de 2011, les arbres absorberaient plus de carbone par respiration qu'ils n'en émettent par décomposition.

Dans cet esprit, la Chine envisagerait de planter des arbres sur une superficie représentant quatre fois la taille du Royaume-Uni. Ceci dit, certains scientifiques se montrent un peu moins enthousiastes. Ces derniers rappellent en effet que les feuilles des arbres absorbent plus la lumière du soleil que les champs ou les sols nus. Les forêts renvoient donc moins d'énergie solaire vers l'espace, ce qui entraîne un réchauffement. En suivant cette logique, la transformation des forêts en terres agricoles durant l’ère industrielle, donc aux 18 et 19e siècle, n'aurait eu que peu d'impact sur le climat. Quoiqu’il en soit, le débat est lancé et les chercheurs font désormais appel à des modèles informatiques et à des ensembles de données de plus en plus vastes et complets dans l'espoir de déterminer quel est réellement l'impact des forêts sur le climat.

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