Qu'est-ce que l'effet Flynn ?

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L'effet Flynn, du nom d'un universitaire néo-zélandais, rend compte de l'amélioration des résultats obtenus lors du passage de tests mesurant le quotient intellectuel. Cet effet a été constaté, dans un certain nombre de pays développés, jusqu'au début des années 1990. Depuis 1995, cependant, ces scores ont tendance à baisser. À quoi ces évolutions sont-elles dues ?

Les évolutions du QI

Plusieurs études montrent la progression de ces résultats de QI. On a ainsi constaté, chez de jeunes Norvégiens passant ces tests entre 1952 et 1982, une augmentation moyenne de 21 points.

D'une manière générale, et selon les pays considérés, ces scores aux tests de QI auraient augmenté entre 3 et 7 points par décennie.

L'effet Flynn serait donc bien une réalité. Cependant, depuis le milieu des années 1990, on observe la tendance inverse. C'est ainsi que le QI des Français ayant subi ces tests aurait reculé de 4 points entre 1999 et 2009.

Des explications variées

De nombreuses études ont cherché à comprendre les raisons de telles fluctuations. Le rôle de l'éducation a été mis en avant. Des enfants bénéficiant d'une scolarité complète et du soutien de leurs parents auraient ainsi un QI plus élevé.

Certains chercheurs insistent sur l'amélioration de l'alimentation. Mieux nourris, les enfants grandiraient davantage et possèderaient un cerveau plus volumineux. La situation de la structure familiale et la nature de l'environnement social joueraient aussi un rôle dans ce développement du QI.

À l'inverse, certaines modifications dans les programmes d'enseignement ou l'usage intensif des écrans, au détriment de la lecture, expliqueraient en partie la régression des scores de QI.

Qu'est-ce que l'intelligence ?

L'interprétation de ces résultats repose en fait sur l'idée que chacun se fait de l'intelligence. Pour ceux qui pensent que l'intelligence est une réalité globale, inscrite dans le patrimoine génétique de l'individu, les résultats de ces tests de QI permettent bien de distinguer les gens "intelligents" des autres.

D'autres scientifiques voient plutôt l'intelligence comme un phénomène aux multiples facettes. Dès lors, les tests de QI ne permettraient de cerner que certaines d'entre elles, qui seraient plus des aptitudes particulières qu'une sorte de capacité générale.



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