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Pourquoi lire Épicure ? Parce qu’il est un grand philosophe ? Certes. Parce que son école eut une très longue et très profonde influence ? Sans doute. Mais aussi et surtout parce qu’il est à bien des égards notre contemporain (la remarque a souvent été faite, notamment par Marcel Conche), et beaucoup plus qu’aucun autre philosophe de la Grèce antiq…
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Les débats sur la génération du monde à la fin de l’Antiquité constituent un chapitre majeur de l’histoire de la métaphysique. Le projet de cet ouvrage est de montrer que, derrière cette question bien connue, et posée par Platon dans le Timée, se joue un débat plus profond. Prenant comme perspective la réception des doctrines du platonicien Atticus…
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Plus encore que les ouvrages anti-stoiciens de Plutarque, les trois textes antiépicuriens de ce volume forment un triptyque dont les deux premiers volets nous font assister clairement au déroulement de l’une des sessions d’un séminaire régulièrement organisé par Plutarque dans sa maison de Chéronée, un séminaire ouvert à tous, sectateurs ou pas, él…
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Participer au combat en renseignant et protégeant ses camarades à travers l’oeil électronique d’un drone a été le quotidien du colonel Pierre-Yves Le Viavant, alors capitaine, pendant son déploiement en Afghanistan en 2010 et 2011. Aujourd’hui patron du régiment des drones de l’armée de Terre, il livre le premier récit d’une unité employant cette a…
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Imaginer sous le texte la carte, comme sous les pavés la plage. Une carte sous-jacente, lacunaire, subsistant par fragments sous toute l’étendue du texte de Rabelais. Une carte ou des cartes en rouleaux, que l’on emporte sur le terrain et que l’on déploie, dans le cas d’un procès entre voisins ou d’un litige sur le bornage d’un champ. Les notaires …
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Louis Chardon (1595-1651) est l’un des plus grands écrivains de la littérature. Exact contemporain de Descartes, il est également l’un des grands philosophes de son siècle. Entré à 23 ans chez les Dominicains, à Paris, Chardon traduisit sainte Catherine de Sienne, que la splendeur de son style eut le haut mérite de faire connaître en France. Homme …
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Seul est la première nouvelle de Zamiatine, écrite en 1907 alors qu’il est encore étudiant. D’un style résolument moderne, l’auteur y démontre une superbe maîtrise dans l’expression de la douleur et de l’angoisse créée par l’isolement en prison d’un jeune révolutionnaire. Ce premier tour de force littéraire est suivi d’un ensemble de nouvelles écri…
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Dès les origines, les sociétés grecque et romaine reconnaissent dans les troubles mentaux les plus graves une maladie, qui est un enjeu social et appelle des réponses juridiques adaptées. Toutefois, ce n’est qu’à l’époque hellénistique et à Rome que naît véritablement la psychiatrie. L’objectif de ce livre est de proposer un exposé synthétique, et …
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« Tout le pouvoir aux soviets ! » Le slogan dont les bolcheviks avaient fait usage en 1917, voici que les matelots de Cronstadt — leurs anciens frères d’armes — le retournent contre le gouvernement soviétique en 1921. C’est sur les ruines de Cronstadt, dernier sursaut d’un socialisme libertaire et décentralisé, que s’édifie le socialisme autoritair…
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Au IIe siècle de notre ère, Denys le Périégète rédige un poème virtuose et érudit, synthèse du savoir géographique antique dans la langue de la haute culture lettrée alexandrine. Voyage vertigineux autour du monde connu de son temps, survolant fleuves et montagnes, îles et rivages, cités civilisées et peuples barbares, à la rencontre des empereurs …
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« Dans la vie il est des blessures qui semblables à la lèpre lentement dévorent et entament l’esprit dans sa retraite. » L’incipit de La Chouette aveugle est de ceux qui restent gravés dans les mémoires et dessinent en quelques mots un univers. Celui de Sâdeq Hedâyat est sombre, oppressant et morbide. Le narrateur de son roman, alterne les temps d’…
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À la fin du siège de 56 jours, une force de guérilla vietminh déterminée avait détruit une grande armée coloniale française tactique au cœur de l'Asie du Sud-Est. La victoire vietnamienne allait non seulement mettre fin à l'occupation française de l'Indochine et laisser présager la future défaite militaire des États-Unis dans la région, mais aussi …
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Deux ans après le coup d’État militaire, un calme apparent règne dans l’État africain du Kangan. Déçu de n’avoir pas remporté les voix populaires qui auraient fait de lui un président à vie, « Son Excellence » soupçonne ses amis les plus proches de déloyauté. L’avenir des hommes qui ont porté le dictateur au pouvoir devient soudain plus incertain… …
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Ce sixième et dernier volume du journal intime de Philippe Muray, couvre les années 1996 et 1997, période qui marque un tournant pour Muray, puisque paraissent enfin aux Belles Lettres son roman On ferme, ainsi que les deux premiers volumes de ses Exorcismes spirituels. Par la suite, de son propre aveu – « le coeur n’y est plus », écrit-il en 1998 …
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Ce cinquième et avant-dernier volume du journal intime de Philippe Muray, couvre les années 1994 et 1995, période marquée par le long chantier de son roman, On ferme, dont l’écriture est constamment interrompue par des travaux alimentaires et ponctuée de phases de profond découragement. Comme dans les tomes précédents, le lecteur découvrira avec dé…
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Alors qu’Alexandre n’a cessé de susciter fascination et admiration dans le domaine grec et européen, aucun ouvrage ne s’est intéressé jusqu’à aujourd’hui à la manière dont sa mémoire s’est transmise au Proche et Moyen-Orient et jusqu’en Inde. Le syriaque a constitué une langue essentielle dans ce processus de transmission, qu’il s’agisse de traduct…
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L’Asie centrale forme le coeur des échanges eurasiatiques médiévaux, ce que l’on appelle, pas totalement à tort, la « route de la soie ». Caravanes et conquérants, moines et artistes, tous passent par Samarcande, Dunhuang ou Bactres, pour aller de la Chine à Byzance ou de l’Iran et l’Inde à la steppe. C’est l’époque de la première globalisation, mi…
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Vers la fin du Ier siècle, l’historien latin Tacite s’interroge sur le destin du monde. Il fait la revue des moeurs collectives et des caractères privés, révèle les calculs et les manoeuvres des acteurs politiques, décrit la folie contagieuse, provoquée par la volonté de puissance, tout en se souvenant d’une cause déjà perdue : l’idéal républicain.…
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Énorme événement littéraire à sa sortie en 1992 et classique reconnu de l’érotisme, Vox a redessiné le territoire littéraire du sexe - solitaire et technologique, drôle et baroque, lyrique et profane. Écrit sous la forme d'une conversation téléphonique entre deux étrangers, Vox a contribué à placer son auteur, Nicholson Baker, au premier rang des g…
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Le 19e siècle n’est pas seulement une période comme les autres. Arrière-monde du 20e, il en annonçait aussi l’étrange futur consolateur, avec le socialisme, l’occultisme et diverses formes de religions du progrès. Dissemblables sinon opposés en apparence, ces mouvements, et d’autres apparentés comme le féminisme ou l’antisémitisme, obéissaient en f…
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Rédigé par l’un des meilleurs spécialistes actuels, cet ouvrage au style alerte présente la vie d’un historien majeur de la Rome antique et l’originalité de son oeuvre. Dion Cassius, haut fonctionnaire et conseiller d’un des empereurs de la dynastie des Sévères, rédigea, en grec, une monumentale histoire de Rome, des origines à son propre temps. La…
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Parmi le vaste champ d’influences qui irrigue le monde littéraire sous les multiples formes que peut prendre la relation de texte à texte, il est un filon dont on a reconnu depuis longtemps la fonction matricielle : c’est la Classical tradition, couvrant de larges pans de l’influence gréco-latine sur la littérature européenne. L’auteur de ce livre,…
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L’Empire romain d’Orient avait failli périr corps et biens quand Gratien se résolut à nommer un Hispanique, Théodose, pour en tenir le gouvernail. Sous le règne de ce dernier, Thémistios, en devenant préfet de Constantinople, atteignit le sommet de sa carrière politique. Avec l’accord du nouveau prince, il put ainsi, au moins pendant quelques mois,…
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Descendez dans l’arène et découvrez le monde de la gladiature débarrassé de toutes les idées reçues nées de l’imaginaire hollywoodien et de la culture pop. Qui a inventé la pratique ? Comment étaient sélectionnés puis entraînés ces hommes et ces femmes hors du commun ? Quelles étaient leurs armes, leur place dans la société, leur motivation ? Quels…
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Grand classique de la littérature publié en 1719, Robinson Crusoé de Daniel Defoe est un des premiers romans d’aventure. La postérité littéraire en fit un mythe, sans cesse réactivé, transformé et déconstruit par de multiples réécritures, transpositions et adaptations. De Rousseau à Giraudoux, de Verne à Tournier en passant par Coetzee, Alain Vergn…
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En 1946, trois-cent enfants juifs, n’ayant connu que les ghettos, les camps de concentration et les ruines, s’entassent dans un vieux remorqueur ancré en port de Chypre, l’Exodus, et menacent de mettre à exécution un pacte de suicide collectif s’ils ne peuvent pas appareiller pour la Palestine. Dans ce best-seller publié en 1958, Léon Uris, qui ass…
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De 1917 à 1921, Nestor Makhno lève une insurrection et conduit une guerre de partisans en Ukraine méridionale, avec pour objectif l’instauration d’un communisme libertaire. Cette utopie libre de tout préjugé se fracassera bientôt sur l’appareil et la propagande totalitaires des bolchéviks. Dans cette première biographie de Makhno, Yves Ternon dress…
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Malgré la multiplication de l’offre alimentaire asiatique, peu de mangeurs occidentaux imaginent le raffinement et la richesse de la palette des goûts mise en valeur par les cuisines de l’immense espace chinois. Françoise Sabban nous mène auprès des chefs et nous invite à comprendre la subtilité des saveurs, les habitudes des mangeurs, les rituels …
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Auteur d’un traité géographique intitulé De l’Océan, Pythéas de Marseille a vécu au IVe siècle avant notre ère. De son texte ne subsistent aujourd’hui que quelques fragments. À partir de ces rares éléments, les historiens ont tenté de reconstituer ce qui ressemble bien à une expédition maritime au nord-ouest de l’Europe jusqu’à une région boréale é…
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La fin des phénomènes n’est pas la fin du monde, seulement son essoufflement. Pour l’universitaire et philosophe Michel Guérin, la fin des phénomènes désigne l’invalidation de la métaphysique dans la mesure où celle-ci oppose en les appariant les sensibles et les intelligibles : deux classes d’objets corrélés dans leur séparation. La crise de l’obj…
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Au Moyen Âge, le lit est un extraordinaire lieu de vie. On le trouve non seulement dans la traditionnelle chambre à coucher de tout un chacun, mais aussi dans quantité de lieux différents, prêt à accueillir des hommes et des femmes désireux de s’y reposer et de donner libre cours à leurs pensées et à leurs émotions. Symbole de reconnaissance social…
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Les Notes d’un souterrain, où « on trouve au travail un être souterrain, de ceux qui forent, qui sapent, qui minent… » dit Nietzsche, est un texte essentiel de Dostoïevski, une oeuvre-clef qui permet de comprendre le génie de l’écrivain et les préoccupations de l’homme qui trouvent un écho si puissant à notre époque. Ces nouvelles de la seconde pér…
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Une sale histoire, texte d’une grande puissance, dont l’acuité reste intacte de nos jours, est la première nouvelle que Dostoïevski publia après une dizaine d’années passées en Sibérie, au bagne, puis comme simple soldat et enfin en relégation, après sa condamnation pour avoir participé au cercle révolutionnaire de Petrachevski. Dès 1846, Dostoïev…
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De même qu’il existe un mythe, polymorphe et sempiternel, de la Parisienne, la Vénitienne est une figure allégorique à travers les âges. Telle est l’hypothèse de ce livre qui propose des portraits de Vénitiennes fictives ou réelles, esquissés tantôt de mémoire, tantôt sur le vif.Par Éditions Les Belles Lettres
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Dans ce Bloc notes de haute littérature, aussi noble qu’implacable, dans cette oeuvre dont la généreuse puissance et l’humour magnifique participent de ce « grand éclat de rire divin » qu’aimait Claudel, l’auteur de L’Insolent et des Fastes déploie la force jubilatoire d’un style illimité.Par Éditions Les Belles Lettres
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Si la figure du grand conquérant Tamerlan occupe une place relativement privilégiée dans notre mémoire culturelle grâce à la pièce de Marlowe ou l’opéra de Haendel, le destin de la dynastie timouride dont il fut le fondateur demeure amplement méconnu. De 1370 jusqu’en 1507, elle a pourtant dominé l’est du monde du monde iranien et turco-iranien, et…
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Août 1939. Unis dans la haine des démocraties occidentales, la Russie soviétique et l’Allemagne nazie scellent un pacte qui, du partage de l’Europe centrale au soutien de l’armée allemande en campagne, ira bien au-delà d’une entente de circonstance. Cet essai historique donne un aperçu aussi exhaustif que possible de ce mariage des extrêmes, occult…
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On ne peut comprendre l’Allemagne actuelle sans connaître son passé. Ne perdant jamais de vue l’influence des mythes fondateurs de l’Empire sur la vie germanique, Jean-Pierre Fiquet retrace deux mille ans d’histoire allemande et européenne. Ses analyses économiques, toujours pertinentes, viennent éclairer les actions humaines qu’il juge à l’aune de…
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En 629, le moine bouddhiste Xuanzang part pour l’Inde, autant pour marcher sur les traces du Buddha que pour approfondir sa connaissance des textes et des idées développées par les diverses écoles du bouddhisme. Il revient seize ans plus tard, ayant acquis une réputation de savant incontesté, et se consacre alors à la traduction de plus de soixante…
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Ces écrits restituent le parcours d’un jeune penseur dans la philosophie de son temps. Partant d’une critique des certitudes philosophiques, il propose une philosophie critique et morale rénovée qu’il réalise dans la Revue de métaphysique et de morale, institution de savoir d’une ambition théorique et pratique remarquable. Élie Halévy, métaphysique…
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Cette correspondance révèle le parcours d’Élie Halévy dans la philosophie de son temps, son choix d’affronter les sujets théoriques et pratiques les plus hauts, et son investissement résolu et de longue durée dans la création et l’animation de la Revue de métaphysique et de morale, qui continuera son activité malgré les affres de la Grande guerre. …
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Véritable bibliothèque amoureuse du poète, cet ouvrage décline toutes les caractéristiques de l’amour grâce à un choix de textes traversant toutes les époques et puisant leur sagesse et leur singularité en tous les lieux du monde. Gérard Chaliand, grand voyageur et poète, nous invite ainsi à explorer, avec désir et appétit, toutes les facettes d’un…
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Premier traité théorique d’importance consacré à l’élégie, forme de poème lyrique devenue un genre à part entière à la Renaissance, ce Commentaire est publié en 1621 par Tarquinio Galluzzi, professeur au Collège romain et auteur d’ouvrages érudits sur Virgile. Il servira de point de départ, dès le XVIIe siècle, à la construction, notamment en Franc…
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Le don des lettres est la première étude entièrement dédiée à la littérature des jeux de lettres et de mots, ancêtre du surréalisme, du mouvement dada ou des travaux de l’Oulipo. Le Moyen Âge français représente son âge d’or, irriguant des siècles de production littéraire. Pourtant, cette forme poétique fait figure de point aveugle de la critique e…
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Entre les années 1920 jusqu’à son départ en exil en 1934, Stefan Zweig vit une période à la fois enivrante et angoissante. S’il connaît la célébrité à travers une production abondante et parcourt l’Europe en répondant à de multiples invitations, il se sent également de plus en plus étranger au monde qui l’entoure et craint l’effacement de l’utopie …
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Passé et présent, publié en 1843, est le chef d’œuvre de Carlyle. Mêlant histoire médiévale et critique abrasive et jubilatoire de la société anglaise de son temps, Carlyle fait feu de tout bois. Scandalisé par les émeutes de la faim de 1842, désigne les coupables de la faillite sociale des démocraties : les tenants libéraux du « laissez-faire », l…
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Afin de dignement commémorer les 400 ans de la naissance de Blaise Pascal, Les Belles Lettres publient, en un fort volume de plus de 600 pages, l’édition ultime des Pensées. Les fragments de Pascal retrouvent, dans cette édition signée Jacques Chevalier, disciple de Bergson, et préfacée par Jean Guitton, une plus généreuse lisibilité, où le pari de…
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Une lecture sereine et attentive du Nouveau Testament montre, selon Jean-Michel Garrigues, théologien dominicain, que ni Jésus, ni ses apôtres, pas même Paul, n’ont prétendu fonder une nouvelle religion à côté de la religion d’Israël. Ce livre propose aux chrétiens un narratif catéchétique sur les origines de l’Église, alternatif par rapport à celu…
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À force d’être devenu familier, parfois obsolète ou bousculé par les usages numériques, le livre a vu sa magie oubliée. Sylvie Lefèvre, spécialiste de littérature française du Moyen Âge, nous invite à une promenade dans les manuscrits et imprimés, qu’ils soient précieux ou modestes, pour adultes comme pour enfants, et à redécouvrir le livre comme c…
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Le vieux Baptista, gentilhomme de Padoue, désespère de pouvoir un jour marier sa fille aînée Catharina, dont l’esprit d’indépendance, de liberté et le fort tempérament rebutent tous les jeunes hommes. Un prétendant, Petruccio, obtient de Baptista d’emmener sa fille à Vérone afin de la « dresser », pour pouvoir ensuite l’épouser de force… La publica…
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